Cây é (Ocimum basilicum var. pilosum) còn có tên gọi khác là é trắng, húng trắng, trà tiên, tiến thực, hương thảo, húng lông, húng quế lông, là loài cây nhỏ sống quanh năm, thuộc phân loài của húng quế. Thân vuông màu lục nhạt có lông thưa, phân nhánh ngay từ gốc tạo thành bụi cao từ 0.5 – 1m. Lá hình bầu dục, gốc tròn, đầu nhọn, mép răng cưa, hai mặt đều có lông và mọc đơn đối chéo nhau.

Quả é màu xám đen, hình bầu dục nhỏ, nhẵn, mỗi quả chứa một hạt bên trong, trông giống hạt vừng. Khi cho hạt é vào nước thì hạt hút nước tạo thành màng nhầy trắng bọc bên ngoài. Nhiều người còn lầm tưởng đó là hạt chia.